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  • Le Traitement par le froid
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    Résumé

    La cryothérapie vient de l'association des termes grecs « kruos » (cryo) qui signifie froid et « therapeuein » qui signifie soigner. Utilisés de façon empirique depuis l'époque d'Hippocrate, les traitements par le froid ont connu leur essor à partir des années 1970 où les premières études ont démontré leur réelle efficacité. En dermatologie, la cryothérapie est utilisée afin de faire disparaître certaines lésions. 

    Traitement par le froid en dermatologie

    LA CRYOTHÉRAPIE OU TRAITEMENT PAR LE FROID

    La cryothérapie vient de l'association des termes grecs « kruos » (cryo) qui signifie froid et « therapeuein » qui signifie soigner. Utilisés de façon empirique depuis l'époque d'Hippocrate, les traitements par le froid ont connu leur essor à partir des années 1970 où les premières études ont démontré leur réelle efficacité. En dermatologie, la cryothérapie est utilisée afin de faire disparaître certaines lésions.

    Pourquoi ?

    Les traitements par le froid utilisés en dermatologie ont pour objectif de détruire les lésions cutanées en les brûlant. On parle de cryothérapie pour la destruction par brûlure superficielle. On parle de cryochirurgie lorsque cette technique est utilisée sous anesthésie locale pour détruire plus en profondeur certaines tumeurs et des cancers cutanés. L'intensité du froid délivré par la congélation est alors contrôlée.

    Comment ça marche ?

    Si le refroidissement progressif de tissus humains permet leur conservation, la congélation très rapide suivie d'un réchauffement lent entraîne, en revanche, leur destruction. Le principe des traitements par le froid est d'appliquer brutalement sur les lésions à détruire une source de froid, en général de l'azote liquide, afin de créer un véritable « choc thermique ». L'abaissement très brutal de la température engendre une cristallisation de l'eau intracellulaire, c'est-à-dire de l'eau contenue dans les cellules, à l'origine d'une destruction de la membrane et des structures cellulaires, responsables de la mort de la cellule.Le réchauffement progressif du tissu renforce encore ce processus de destruction cellulaire.

    Comment ça se passe ?

    Les séances de cryothérapie se déroulent au cabinet du dermatologue ou à l'hôpital. Il n'y a pas d'anesthésie locale. L'azote liquide, peut être appliquée de 2 manières.

    Soit à l'aide d'un coton-tige trempé dans l'azote contenu dans une cupule en inox, avec un temps de contact de dix secondes à deux reprises.

    Soit propulsé directement à l'aide d'un cryo spray, container pressurisé (sous pression) contenant l'azote, et équipé de gicleurs de taille différentes adaptés à la surface de la lésion à traiter. Le temps d'application est d'une vingtaine de secondes.

    Lorsque l'azote liquide s'échappe du container, il s'évapore, générant alors une fumée blanche assez épaisse qui se disperse aussitôt.

    La sensation ressentie est double avec une légère douleur pendant l'application et quelques minutes après une sensation de brûlure brève pendant la phase de décongélation.

    La cryochirurgie se pratique en revanche sous anesthésie locale. Les réactions locales sont souvent importantes avec en particulier un œdème qui peut-être volumineux. L'intensité du froid délivré par la congélation doit être contrôlée par un appareil spécial.

    Quand utilise-t-on les traitements par le froid ?

    Les traitements par le froid sont utilisés pour détruire des lésions telles que les verrues (accéder au chapitre et à la vidéo sur les verrues) et les condylomes (accéder au chapitre et à la vidéo sur les condylomes). La disparition des lésions n'est que très rarement obtenue en une seule séance et il faut, en général, recommencer l'opération plusieurs fois.

    La cryothérapie représente également le traitement de choix pour détruire des tumeurs superficielles de l'épiderme, ainsi que certaines tumeurs vasculaires.

    La cryochirurgie est indiquée dans le traitement des carcinomes baso-cellulaires (accéder au chapitre et à la vidéo sur les carcinomes) et dans certaines lésions précancéreuses.

    Quels sont les résultats ?

    L'objectif est d'obtenir une destruction progressive des lésions. Pour les lésions superficielles, une séance est parfois suffisante, mais les lésions plus profondes nécessitent généralement plusieurs séances. La cryochirurgie est en général plus radicale et la destruction des lésions est totale en une seule séance.

    Quels effets secondaires et quelles complications ?

    Après la séance de cryothérapie, la peau se comporte localement comme une brûlure, avec une rougeur, un gonflement du à l'œdème. Il peut même survenir une cloque contenant du liquide avec plus ou moins de sang. Il peut être nécessaire alors de percer cette cloque afin que le liquide puisse s'évacuer et que la cicatrisation puisse se faire. Une croûte survient et tombe au bout de quelques jours.

    La tolérance de la cryochirurgie est bonne. Les patients se plaignent en effet rarement de douleur qui n'excède pas habituellement les heures suivant la séance. Il existe un inconfort passager occasionné par l'œdème important, surtout lorsqu'il s'agit de lésions localisées sur les paupières. Il est habituel d'observer un suintement pendant environ une semaine quelle que soit la localisation des lésions traitées. La cicatrisation est très bonne, mais il peut persister des hypopigmentations (décolorations), en particulier sur peau noire.

    Quelle surveillance ?

    Il convient de s'assurer du bon déroulement du processus de cicatrisation et de surveiller l'efficacité du traitement afin de recommencer une nouvelle séance si nécessaire.

    Quelles précautions ?

    Il ne faut pas chercher à retirer trop rapidement les croûtes formées.

    Il faut savoir que certaines zones, comme les jambes, cicatrisent souvent avec retard.

    Enfin, pour les cryothérapies effectuées en zone exposée à la lumière solaire (visage, dos des mains), il est préférable d'éviter de les faire traiter en période estivale et de protéger les zones traitées par une crème écran solaire pour limiter le risque d'hyperpigmentation.

    Dernière mise à jour : 06-07-2017