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  • La peau de couleur
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    Résumé

    Qu'elle soit blanche ou noire, chaque peau est unique et réagit de façon particulière à l'environnement. Si les peaux claires sont à risque élevé de cancers cutanés et les peaux foncées mieux protégées contre les rayons du soleil, il existe des réactions spécifiques à chaque type de pigmentation.

    La peau de couleur

    Qu'elle soit blanche ou noire, chaque peau est unique et réagit de façon particulière à l'environnement. Si les peaux claires sont à risque élevé de cancers cutanés et les peaux foncées mieux protégées contre les rayons du soleil, il existe des réactions spécifiques à chaque type de pigmentation.

    Si la peau peut présenter des couleurs différentes selon ses origines, il n'y a pas vraiment de couleur de peau directement associée à un pays ou à une région du monde. En réalité, il existe toutes les couleurs de peau possibles, du fait du métissage des populations. Ces couleurs sont liées à la présence plus ou moins importante de mélanine dans le derme, un pigment dont le rôle est de protéger la peau contre les rayons du soleil. Depuis une dizaine d'années, l'industrie cosmétique s'est intéressée à ces différences et a tenté de développer des réponses adaptées aux demandes spécifiques de chaque type de peau.

    Le mélanocyte au cœur de la pigmentation cutanée

    L'organe de la peau est constitué d'une multitude de cellules très différentes les unes des autres, et aux rôles bien précis. Parmi elles, les mélanocytes sont l'arme de défense contre le soleil.

    Dans les mélanocytes se trouvent de petits corpuscules, les mélanosomes, qui fabriquent la mélanine. C'est cette mélanine qui colore la peau. Cette molécule est un pigment qui est acheminé vers la partie supérieure de la peau afin d'absorber les rayons du soleil et de protéger toutes les cellules de la peau des rayons UV. La mélanine est présente en d'autant plus grande quantité que la peau est foncée. C'est pourquoi on trouve plus rarement de cancer de la peau sur les personnes à peau noire. Chez les personnes à peau très claire ou rousses, les mélanosomes produisent une substance un peu différente, appelée phéomélanine. Elle est souvent rouge, parfois jaune, et protège très peu contre les rayons UV.

    La peau de couleur peut être associée à une chevelure spécifique. Les personnes aux cheveux crépus ont souvent la peau noire, mais l'inverse n'est pas toujours vrai. Ainsi, les populations d'Amérique du Sud ou d'Asie dont la peau est très foncée ont les cheveux très lisses.

    Des problèmes dermatologiques liés à une mauvaise adaptation.

    Des UV très intenses, des atmosphères chaudes et humides… Les peaux de couleur sont un facteur d'adaptation à des conditions climatiques spécifiques pour protéger l'organisme des agressions extérieures. En revanche, lorsqu'elles se retrouvent dans des climats secs et froids, elles souffrent de dessèchement. Et c'est le problème principal que rencontrent les peaux de couleur, surtout celles d'Asie du Sud-Est. L'eczéma et l'acné en sont des conséquences directes. La peau est très sèche à certains endroits et n'arrive pas à reconstruire son film protecteur. Il se crée une inflammation locale, c'est l'eczéma. Toujours pour lutter contre la sécheresse cutanée, et en absence de soleil, la peau du visage produit plus de sébum, résultant en acné. Le cuir chevelu souffre également de sécheresse, et peut gratter. C'est le démarrage des démangeaisons et des pellicules.

    Les anomalies de la pigmentation

    Les taches foncées sur la peau sont les plus grands soucis des peaux noires. Cette rupture de l'harmonie du teint est en réalité due à une inflammation, donc à un problème médical, qui engendre une hyperpigmentation transitoire. De l'eczéma, de l'acné, beaucoup de maladies dermatologiques peuvent être à l'origine d'une inflammation. Sur les peaux foncées, cette inflammation au niveau de l'épiderme stimule la mélanogénèse, c'est pourquoi la peau est plus foncée à cet endroit. Pratiquement, toutes ces taches se traitent grâce aux traitements de fond qui viennent à bout de la maladie responsable de ces taches. Il est cependant indispensable de faire un diagnostic précis pour que la peau puisse retrouver une couleur plus uniforme.

    L'éclaircissement de la peau

    L'usage des crèmes éclaircissantes s'est développé depuis une trentaine d'années du fait du développement d'un désir d'éclaircissement qui semble lié à des motivations diverses, mais principalement liées aux canons de la beauté moderne : un teint idéal bronzé, mais pas trop foncé.

    Les méthodes anciennes utilisées en Afrique (shampoings ou détergents appliqués sur la peau) sont abandonnées depuis longtemps, mais de nouveaux produits encore plus agressifs sont vendus en masse dans les magasins spécialisés dans les cosmétiques « afro ». Deux principes actifs sont utilisés dans ces produits : l'hydroquinone (interdite depuis 2003 ; elle dépigmente la peau « en confetti », avec de nombreuses petites taches blanches correspondant à des zones où la mélanine n'est plus fabriquée) et la cortisone (elle amincit la peau et l'atrophie, provoquant de larges vergetures surtout aux bras et aux cuisses, et des difficultés à cicatriser). La cortisone est un médicament et n'est pas autorisée à la vente libre. Elle se retrouve pourtant dans ces produits plus ou moins contrefaits. Les seuls traitements locaux ayant une autorisation de mise sur le marché contiennent des dépigmentants légers (acides de fruits, AHA, vitamine C, extraits de plantes dites à effet « hydroquinonique »).

    L'usage de ces produits de blanchiment est malheureusement à l'origine de conséquences parfois irréversibles (vergetures, infections…). La peau fragilisée est alors plus sensible aux infections avec l'apparition de furoncles et d'abcès. Les effets hormonaux sont marqués par l'apparition de poils ou d'acné sur le visage. Plus rarement, l'utilisation excessive et très prolongée de ces crèmes contenant de la cortisone peut provoquer de l'hypertension, un diabète ou un dérèglement hormonal.

    Les crèmes autorisées sur le marché sont en vente libre. Elles ne présentent pas vraiment de danger, mais peuvent être à l'origine d'allergies ou d'intolérances. Elles sont souvent grasses et peuvent entraîner des acnés cosmétiques. Leur indice de protection solaire est trop faible pour être réellement protecteur.

    Le laser est aussi proposé par certains dermatologues pour diminuer l'intensité de la tache hyperpigmentée. Cependant, c'est à l'appréciation seule d'un dermatologue expérimenté de savoir si cette méthode pourra ou non être efficace.


    À ce jour, il n'existe aucun produit anodin capable d'effacer complètement une tache foncée, mais les dermatologues savent utiliser les produits cités, offrant une certaine efficacité. Dans tous les cas, l'utilisation de crème, peeling ou laser pour diminuer des taches foncées sur la peau offre des résultats très aléatoires. Il vaut parfois mieux laisser une légère imperfection et apprendre à vivre avec que d'essayer un produit qui empirerait ce léger problème.

    Acné et peau de couleur

    L'une des principales causes de consultation chez le dermatologue est l'acné et ceci, tant chez les personnes à peau claire qu'à peau foncée. Mais sur une peau noire, l'acné prend des formes différentes ; si l'on parle de pustules ou de kystes rouges pour les patients à peau blanche, en revanche, chez les individus de couleur noire, l'acné se présente sous forme de taches noires sur la peau, plus ou moins en relief. Ces taches, plus foncées, sont le résultat d'une inflammation locale.

    Très souvent, les personnes à peau noire ont une acné constituée de petits comédons le long du cuir chevelu, sur le front et les tempes. Cette forme d'acné est favorisée par les huiles et cires comédogènes utilisées pour coiffer les cheveux. Les traitements sont les mêmes que pour les peaux blanches, et mettent plusieurs semaines avant de démontrer leur efficacité. Les traitements locaux sont parfois mal supportés, car ils irritent la peau et peuvent provoquer des taches foncées qui disparaîtront quand l'acné aura diminué.

    Chez les femmes adultes, l'acné est souvent liée à un dérèglement hormonal ; c'est pourquoi une pilule contraceptive est souvent prescrite pour compléter un traitement anti-acnéique.

    Les poils incarnés

    Les poils incarnés sur le visage sont très fréquents chez les hommes jeunes à peau foncée et se matérialisent par de petits boutons inflammés tout autour de la barbe. Ce problème est dû à la spécificité des poils crépus : ils poussent à l'horizontal, et restent plus longtemps sous la peau. Donc après avoir été rasés, les poils de barbe s'incarnent très vite et forment de petits kystes. Sur cette question difficile du rasage de la barbe, il n'existe pas de solution unique, chaque homme finit par trouver la sienne :

    • utilisation d'une tondeuse à barbe, qui évite les coupures et les boutons, mais ne rase pas de près et laisse la peau un peu piquante ;
    • l'épilation chimique avec des crèmes dépilatoires : très efficace, mais qui peut irriter les peaux fragiles ;
    • rasage à la lame dans le sens du poil ;
    • rasoir électrique, bien toléré quand il est accompagné d'une grille protectrice.

    L'épilation

    Sur les jambes, les aisselles, le maillot ou le visage, le problème des poils indésirables sur les corps de femmes à peau noire est bien spécifique. Sur le visage, il est déconseillé d'arracher les poils à la pince à épiler. Cette habitude est responsable de l'apparition de nouvelles taches. Par ailleurs, pour une raison encore méconnue, l'arrachage stimule les racines voisines entraînant une pousse de nouveaux poils supplémentaires. C'est le phénomène de « petite barbe » bien connu de certaines femmes. La meilleure solution est la décoloration ou l'épilation définitive (électrolyse ou laser).

    Ces deux méthodes sont douloureuses et coûteuses, mais peuvent se justifier dans certains cas. Des résultats sont obtenus dès les premières séances ; la repousse est ralentie, le calibre et le nombre de poils diminuent, les boutons et les taches disparaissent.

    L'épilation définitive n'est pas recommandée chez les femmes à peau de couleur foncée car la mélanine absorbe le laser. Il faudrait alors utiliser des longueurs d'ondes plus élevées pour venir à bout du follicule pileux qui pourraient provoquer des brûlures importantes. L'épilation à la cire semble être la meilleure alternative entre les risques de poils incarnés du rasage, et les cicatrices foncées qu'elle peut engendrer à cause de micro-coupures, et les risques de brûlure du laser.

    Les pertes de cheveux

    5% des personnes à peau foncée se plaignent de perte de cheveux, majoritairement des femmes. Il ne s'agit pas de perte de cheveux due au vieillissement des follicules pileux, mais plutôt d'une fatigue des cheveux et du cuir chevelu. Les cheveux crépus sont fragiles et difficiles à coiffer. Leur teneur en eau est faible et ils cassent très facilement lorsqu'ils sont secs. Les lavages, séchages et brushings prennent beaucoup de temps et abîment les cheveux. Par ailleurs, aux Etats-Unis, il a été montré que huit femmes sur dix utilisent des produits chimiques pour lisser leurs cheveux, une pratique aussi très prisée par les jeunes filles en France. Même si l'industrie cosmétique essaye de mettre au point des produits moins agressifs depuis ces dix dernières années, il n'existe pas de produit anodin. Les préparations utilisées sont très agressives : elles dissolvent les ponts sulfurés entre les protéines de cheveux pour lisser les boucles. Et la plupart du temps, il faut recommencer toutes les six à huit semaines.

    Au bout de plusieurs mois, les cheveux sont plus fins, abîmés et cassants. L'alopécie se traduit ensuite par des petites plaques sans cheveux dans le cuir chevelu. Il n'existe pas de méthode efficace pour réparer des cheveux abîmés, mais ils repoussent au bout de quelques semaines si l'on respecte ces quelques règles :

    • éviter les longs brushings ;
    • éviter les produits de lissage chimiques, et au pire, ne les utiliser que toutes les 10 semaines ;
    • brosser doucement les cheveux ;
    • utiliser les après-shampoings et masques réparateurs.

    D'autres façons de se coiffer, en apposant des petites perles au bout des cheveux, peuvent aussi entrer en ligne de compte et provoquer une alopécie de traction. Les cheveux ont trop été tirés, et la perte de cheveux progresse du front et des tempes vers le haut du scalp. Les extensions de cheveux, en plus de tirer les cheveux, peuvent abîmer le cuir chevelu en provoquant des cicatrices et des pertes de cheveux irréversibles. Toutes ces méthodes de coiffage doivent être utilisées avec parcimonie, après avoir éventuellement demandé l'avis d'un dermatologue.

    Les cicatrices chéloïdes

    La peau noire a parfois un processus de cicatrisation anormal avec la formation de cicatrices visibles en général, foncées la plupart du temps, mais surtout de cicatrices épaisses, dures, appelées cicatrices chéloïdes (« chair' poussante » aux Antilles). Elles touchent notamment menton, les lobes des oreilles, le cou, les épaules, la poitrine et le haut du dos.

    La chéloïde (boursouflure de peau un peu plus foncée à l'endroit d'une cicatrice) est due à une hyperactivité de la peau. Une cicatrice qui met du temps à se former prédispose à une chéloïde. En réalité, les facteurs de croissance des cellules de l'élasticité de la peau – les fibroblastes – sont produits en trop grande quantité, engendrant une importante production de tissu de peau autour de la plaie. Les personnes à peaux noire ou asiatique de plus de 20 ans sont les plus touchées.

    Les cicatrices chéloïdes peuvent être sources de douleurs ou de démangeaisons, mais surtout à l'origine d'un malaise psychique (surtout si la zone est visible). C'est pourquoi il est très important d'en parler à son médecin pour décider d'un moyen de traiter ce problème.

    Le plus souvent, elles sont traitées par injection de corticoïdes dans la cicatrice par le dermatologue. La cortisone atrophie la peau, et diminue le relief de la cicatrice. Généralement, une seule injection suffit, mais pour les très grosses chéloïdes, il peut être nécessaire de la faire enlever d'abord par un chirurgien, puis d'injecter des corticoïdes. Cette intervention nécessite une anesthésie locale, et est bien tolérée. Souvent, il se crée une petite décoloration de la peau autour de cette nouvelle plaie, mais la peau reprend sa couleur normale au bout de 6 à 12 mois.

    La meilleure façon d'éviter les chéloïdes est de supprimer tout geste médical inutile sur les zones à risque (vaccination à l'épaule, incision non indispensable, petite intervention inutile). Lors du percement des oreilles, il faut user de multiples précautions, notamment en désinfectant au maximum, et porter des clips compressifs ; après une chirurgie, l'utilisation de pansements spécifiques peut permettre d'en réduire le risque.

    Des symptômes parfois différents

    D'autres dermatoses (sarcomes, lymphomes et sarcomes de Kaposi) sont plus fréquentes sur peau foncée que sur peaux blanche. Elles se traduisent par des lésions un peu rouges violines sur la peau, et nécessitent d'être rapidement prises en charge par un dermatologue.

    Protection solaire et cancer de la peau

    La peau de couleur est bien mieux protégée des rayons ultraviolets que la peau blanche, grâce aux nombreux pigments de mélanine qu'elle contient. On estime que la peau noire protège cinq fois plus que la peau blanche des rayons du soleil. Ainsi, si le risque de cancer de la peau est beaucoup plus faible, il existe néanmoins. En cas de retour au soleil, la peau noire (qui est moins foncée quand elle n'est pas exposée) doit se réhabituer aux UV. Il faut lui donner quelques jours, pendant lesquels il est donc fortement conseillé de mettre de la crème solaire, surtout sur la peau des enfants métis ou nés dans un pays peu ensoleillé.

    Enfin, rappelons que l'excès de soleil engendre un vieillissement cutané prématuré, aussi bien sur les peaux noires que sur les peaux blanches. Ces symptômes s'observent vers 50-60 ans et se traduisent par de petites taches de peau et des rides fines. Il est donc nécessaire de se protéger du soleil en évitant de s'exposer aux heures les plus chaudes. Par ailleurs, l'application d'une crème d'indice spf supérieur ou égal à 30 est vivement conseillée pour éviter les carcinomes et le vieillissement cutané.

    Dernière mise à jour : 06-07-2017